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月全食、火星大冲 两项天文奇观今夜明晨齐上演

  7月27日,火星大冲。
  古代被称为荧惑的天体将再一次与地球、太阳连成一线,和地球来个“亲密接触”,成为彻夜可见的红星。从观感上看,无论是在过去15年,还是未来17年的时间里,我们都没有如此好的机会仔细端详夜空中的红色行星。
15年一遇火星大冲
  三星一线带来的行星冲日
  所谓冲,就是太阳与行星分列地球两侧,而且三者在黄道面的投影形成一条直线。当行星冲日时,火星与地球距离相对较近,而且整夜可见,特别适合进行观测,因此,行星冲日也是每年天象的重头戏。
  今年,则是五星冲日的年头。木星、土星、火星、海王星、天王星轮番上演冲日大戏。由于火星离我们最近,因此火星冲日一直以来备受关注,更何况,今年还是10多年才有一次的火星大冲。
  地球与火星均围绕太阳公转,如果把公转轨道比喻成赛道,那么地球在“跑道”的内侧,跑得比火星要快一些。在地球上一年约等于365天,火星上1年则约等于687天,因此每隔2年又2个月的时间,地球就会从后面追上火星。
15年一遇火星大冲
  “地球和火星轨道均为椭圆形,因此每次冲日时,火星与地球的距离不同,如果冲日时火星恰好位于近日点附近,这就叫做大冲。”北京天文馆助理研究员马劲告诉科技日报记者,“大冲是非常适宜观测的,此时由于与地球距离非常近,因此看起来明亮而又通红。”
  上一次火星大冲在2003年8月。“那也是6万年来火星与地球最近的一次,两颗行星最近的距离约为5500多万公里。今年火星大冲仅次于2003年。”马劲说。
  今年火星大冲的时间是7月27日深夜11时后。在火星冲日的前后几天都适宜观测。这几天当太阳落山时,火星从东方升起,日出时才从西方落下,对于北半球的观测者来说,火星在当地午夜时分位于正南方。
15年一遇火星大冲
  10多年一次的观测良机
  下一次火星大冲,是2035年的9月,距今17年。火星大冲周期为何是15或17年?这与地球与火星的汇合周期有关。
  事实上,火星大冲最理想的位置是地球位于远日点,而火星位于近日点,这样两者距离最小,火星看着最亮。“不过这样理想的状态并不存在,因为地球远日点与火星近日点存在着53°的夹角,”南京大学天文与空间科学学院教授周礼勇介绍,“所以只要火地距离比较接近理想中的最小值,就可以认定是大冲了。”
  由于公转周期的不同,地球每次“追上”火星时,两者的位置都会比上一个汇合点前进一点点,直到累计15年或17年时,地球恰巧“追上”位于近日点附近的火星。而后,又是新一轮的追赶,以15或17年的时间为周期周而复始。
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